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cover BOOK_side这是大众书局创办人周星衢的纪事,也是大众与新加坡书业的故事。

大众书局(“ 大众”),又或其英文名字 “POPULAR”,是新马家喻户晓的书店品牌。然而,鲜少人知道大众发展的跌宕起伏,以及其创办人周星衢(1905-1986)的生平事迹。本书将周星衢超过60年辛勤耕耘的印记,放置于新加坡书业逾百年的历史当中,试图拼凑出他的书业人生,以及他对区域书业的劳绩。尽管未能原貌全还、尚有空白之处,本书侧重记录周星衢的若干贡献,并将点点滴滴铺排“起承转合”,勾勒出周星衢与新加坡书业的密切关系,以及相关时代的发展轮廓。

本书共分为四个章节,即“ 起步”、“ 承事”、“ 转续”、“合志”:

一、 起步: 呈现新加坡开埠后书业起航阶段之面貌,贯穿周星衢抵新开创书业的契机与事迹,溯流穷源;

二、 承事: 梳理新加坡华文教育与华文书业发展的重要片段,并聚焦周星衢在业、物、人三个方面的关键贡献:

  • 禁书期间,突破传统营运思维,走出新加坡赴香港设出版社,以“双城双向”与“更衣再版”模式避开禁令,缓解“书灾之荒”,成为同行效仿之模;亦另辟香港出口东南亚新途径;
  • 意识到新马“本土化”之势不可逆转,策略性大量出版本土化教科书、期刊、马来辞典、图书等超过4000 种书刊,以文化传播培养侨民“落地生根”之意识;
  • 用人唯贤,不问代价栽培新血,自家书局被誉为“书业人才培育中心”,由前员工开设的书店、出版社等近40家;

三、转续:着墨周星衢的三名儿子在父亲书业中的角色;

四、合志: 稳守周星衢事业的幼子周曾锷,服务书业近60 年、经历华文书业的兴衰,以及书业与时代的碰撞,侃侃分享书业趋势的变与不变。

本书由周曾锷以父为名成立的“周星衢基金”(“基金”)编著。基金于2016年出版了记录50家新加坡书店故事的人文著作《致读者:新加坡书店故事1881-2016》,在所收集到的500 家书店资料中勾勒岛国书业发展轮廓,当中亦不乏周星衢的事迹。基金再经数年挖掘资料,但关于周星衢庞大跨地书业网络的细节难寻,唯能从浩瀚信息中筛选精华、从零星线索旁敲侧击,描绘出一幅其书业概念图。周星衢处事低调,诸多关于他的事迹,亦只得口述、报章、书籍等珍贵资料,因此穿插“侧影”短文,希冀从另一角度侧写周星衢;内容未善之处,敬祈见谅。

作为第一本周星衢相关论著,本书为一般读者参看之用,亦为学界抛砖引玉,盼来日引起研究者的关注与补充,让新加坡、乃至东南亚书业研究更完整。本书感谢三位学者顾问— 郭振羽教授、柯木林先生、李志贤副教授惠赐意见;亦鸣谢李金生先生授权编载其文。另感谢王赓武教授、杨贵谊博士、杨善才先生、伍振华先生及周曾钺先生等人抽空受访。

本书成书于新加坡开埠200 周年、大众集团成立95年、周星衢基金创立15 年之际,特以中英双语同册推出,有记录历史之责,亦有理想主义之分,期望新加坡华文书业,以及包括周星衢在内的书业先驱的精神遗产,通过更多读者,代代相传,砥砺前行。

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