甫出版即荣登新加坡“2016年《联合早报》书选”,由周星衢基金编著的《致读者:新加坡书店故事1881-2016》激活回忆与历史,向岛国书店业致意。

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新加坡书店业历史悠久,可追溯至19世纪末。随着城市发展日新月异,犄角旮旯所蕴涵的历史故事多仅能消散于新兴风景之中。由周星衢基金于2016年12月出版的《致读者:新加坡书店故事1881-2016》一书,即是该机构以一片丹心为本地存史留痕的结晶。书中跨时代记录了新加坡50家书店的故事,由早期新加坡五大华文书局乃至本地教科书的历史发展,再到现今本地书店业的式微与独立书店的冒现等现象,都有所涉及。《致读者》,不失为一道呈现新加坡文史教育面貌的缩影。

翻阅时空,跨越语言

《致读者》记载的书店,既有当中的先驱如现存最悠久的书店MPH、本地第一家华文书店商务印书馆,也有现代独立书店如BooksActually。这边厢引领读者来到僻静的新华文化事业有限公司,紧接着却又回到有数十年历史格局的世界书局,尽显书店风貌的千姿百态。这些书店对新加坡的人文发展,如普及教育、性别平权、文化理解等方面,均作出重要贡献。此外,此书也打破了新加坡早期书店业由华文书局主导的一般认知,其中记录了本地首家书店——英商别发印书馆,即以售卖英文书籍为主;以及本地首家马来文书店——哈芝哈辛书局,至今仍屹立于狮城。

每则书店故事均经由周星衢基金的编辑们悉心收集与整理资料后方始下笔,书中故事根据书店创店地址的所在区域编排,以各区域手绘书店地图与书店地址列表为始,便于读者按图索骥,怀想该区曾经的书店风华。书末尚有一份书店名录,详列数百家本地新旧书店的资料。

尽管倾尽心力整理资料,仅谈及50家书店的《致读者》唯能供读者管中窥豹之用,无法呈现新加坡书店业的完整面貌。另一方面,书中手绘地图主要是为了营造地方感,并非全然写实精准。然而,书店名录可谓清楚记录了那些消逝于时光的店名与地址。

亦史亦忆,“书”情时代

在文史洪流中,书店点滴记忆宛如写作,或明或昧,亦或立于即将被一抹而去的悬崖边缘。尽管《致读者》未必能提供所有书店相关史实与细节(这当然是不可能的任务),然作为此题材的本地先锋之作,此书自有其意义与价值。该书呈现的新加坡书店业历史,不囿于史实与信息,也有令读者感兴趣的店主、店员等个人回忆。

在50则书店故事之后,该书邀得九位各领域杰出人士,包括王赓武教授、张人凤教授、林载爵、杜南发、朱添寿、侯明、陈洁仪、陈家毅、黄淑君,亲笔撰写书店记忆,充分彰显书名“致读者”的意义——每位掏出“读家回忆”的人士都是读者。《致读者》中的每则故事都在不同程度上折射出好几种个人视角:既有读者、作者,亦有书店业主。

每篇故事、每份列表、每个地址、每个店名,或多或少都触动了个人的记忆,也是了解本地文史与政治的大叙述的出发点。除了史实与数据,《致读者》的编辑理念也强调个人回忆,主张时间的推移乃如流水般汩汩而动,冀以书店相关的逸闻趣事、史实记录、私人记忆,与读者连结,激活回忆与历史。

《致读者》并非仅仅是一本书店之书,其亦是献给书店业主、作者、教育工作者、编辑、读者的个人之书,承载着回忆与情感的重量。

内容

内容划分:分五部分,即“书页缘起”、“书店纪事”、“书店传志”、“读家回忆”、“书店名录”;

  • 书店纪事:将这135年划分为四个阶段,分别为“起航时代”(1881-1920)、“本土时代”(1921-1950)、“黄金时代”(1951-1970)、“摩登时代”(1971-2016),以求客观呈现历史纵深;
  • 书店传志:聚焦“五大华文书局”和“四大英文书店”,并择写各个时期与地区的书店故事,共计50家。在以创办年份为排序原则之余,跳脱一般局限于“小坡”与“大坡”的范围,涵盖岛国的西部、北部、东部;每个区域再细分四个区块(共计20个),以更为细致地呈现岛国书店分布概况。此外,因部分书局实景已难考,故邀插画师突发奇想地“重绘现场”;
  • 读家回忆:邀请九位海内外的各界名人分享由书店与阅读拼凑而成的生活片段;
  • 书店名录:汇整新加坡开埠以来的书店资料,近500家;然而“族繁不及备载”,难免有挂一漏万之虞,惟仍力求资料完备。

本书没有微言大义,有的仅是字字真诚的吉光片羽。权充献给所有读者的备忘录,莫失一颗捧起纸本、栽进阅读丛林的初心。

学校订购或有意批量订购者,敬请电邮至:sales@chouscfoundation.org。

已在各大书局出售。

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媒体报道:《联合早报》(2016年 12月19日):收藏我们的书店记忆 ——《致读者:新加坡书店故事1881-2016》

媒体报道:《联合早报》(2017年1月8日):【2016年《联合早报》书选】 阅读的喜悦

媒体报道:《海峡时报》 (2017年2月5日):Old bookstores in Singapore which have stood the test of time OR_C_2

试读本

致辞

新加坡书店漫游

新加坡书店业简史

商务印书馆