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城市书房:新一代文青宝地(上) 

文:郭诗玲

City Book Room行经桥北路时,总不禁仰望这幢黑玻璃建筑三楼透出的点点橙黄微光。见着了,就心安。
这点点温馨,来自新加坡桥北中心的书店——城市书房。这家开设于2016年6月1日的书店,其实早于2014年12月9日在创办人家中成立,投入出版一年半后设立门市。

一道理想为何的诘问

生于1983年的陈婉菁是城市书房的创办人。来自马来西亚霹雳州小镇美罗的她,2003年到新加坡国立大学中文系深造。毕业后,她曾在艺廊工作近一年,2008年到世界科技出版公司属下的八方文化创作室担任编辑至2012年,累积了编辑、组稿、排版协调、主办讲座、与书店业者沟通等相关经验。任职编辑期间,她和时任草根书室(“草根”)东主、本地知名作家英培安聊天时,得知其接受电疗后视力受损,打字较慢,心地善良的她便毛遂自荐在每个周末到书店替他打字,将一本本书籍的出版资料输入电脑后电邮给图书馆选书。这项“周末打字”的义举长达三年余之久。之后,她协助举办英培安的长篇小说《画室》新书发布会,反应不俗,于是她毅然辞去工作,应英培安之邀担任草根的全职员工。一般认知的跳槽结果是加薪,但婉菁却是明知会减薪千元仍在所不惜——“我对金钱的要求并不高,只要够吃够用就好了。”

Founder of City Book Room, Tan Waln Ching

城市书房创立人陈婉菁

在草根工作期间,婉菁学习到批发、订购与排列书籍、财务管理等书业相关知识,对读者需求与人文观察有了更深刻的体会,而且也获得英培安的悉心栽培,以及引导反思人生的意义——“我在草根工作时,英先生常问我,你的理想是什么。他也说为了理想,你也许会吃许多苦头,也可能会牺牲掉一些东西。我觉得这个问题很重要,因为这个问题会不断推动我去思考自己的未来,什么是生命……如果我们不满意自己的当前生活,希望我们下一代拥有质量的生活,那么,就应该从我们这一代先改变吧。”她在写于2016年11月、刊于电子期刊《S/PORES》的〈城市书房〉一文中如此自剖。

2014年8月,原想退休后结束草根的英培安,转让了生意给三位不舍的文化人——林仁余、林永心、林韦地,草根随即搬到了武吉巴疏路;婉菁则决定承接英培安出版的著作,延续出版优质纸本书的理念,期许为新加坡书业注入活力。城市书房与之前英培安的草根同样位于桥北中心三楼,仅隔几家店,颇有传承的意味。

At City Book Room’s pop-up store during the National Library Board’s Read! Fest 2017, owner Tan Waln Ching (middle) with (from left) her brother, mother, husband Paul Kam, and Chng Ler Thian, who helps to tend to the bookstore

城市书房在国家图书馆管理局举办的2017年阅读节中设立快闪店,(左起)店主陈婉菁的弟弟、母亲、陈婉菁、丈夫甘珂铨、协助顾店的庄伟天

在如今“机不离手”的“滑时代”,设立一家实体书店简直不可思议,不少人都为婉菁的理想忧心。“外婆常告诉我,做人要做个好人,要做好事,不要做坏事。外婆从来没有告诉我要赚大钱。我的祖母也常告诉我,做人要快乐,做自己快乐的事……既然我们做什么选择都有烦恼,我愿意选择做一件自己感到快乐的,利人利己的文化事业。”这是婉菁在接受《联合早报》访问时纯真的回答。单纯美好的成长过程赋予她正面乐观的个性。在马来西亚做生意的父亲和从事建筑设计的丈夫都给予她精神与财务上的支援。
*特此鸣谢城市书房提供照片。

(请留意下篇:〈城市书房:新一代文青宝地〉(下)
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关于城市书房

City Book Room

城市书房

创始人:陈婉菁
创立年份:2014( 实体店:2016)
地址:420 North Bridge Road, #03-10 North Bridge Centre, Singapore 188727.
营业时间:12pm – 7pm(每日)
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