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挑选华文童书有诀窍!

文:周星衢基金

学校假期与课外时间是鼓励孩子们养成阅读习惯的最佳时段。尤其在没有考试的学校假期里,孩子们可以轻轻松松地漫游于阅读的世界。不过关于阅读课外书这一点,家长们可要多花一些心思了。我们在上一期开篇作〈华文阅读有多难?〉介绍鼓励孩子快乐阅读的第一步,这一期则来谈谈挑选华文童书的一二三。

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从内容作者挑选华文童书

挑选华文童书与英文童书的最大区别是:不能一味以出版社为参考标准。英文书的出版社分工细致,一般大型出版社属下皆有专门的童书出版部门,十分便于家长选书。配合新加坡教育政策,华文童书主要均为简体字,多进口自中国大陆,林林总总的出版社令人眼花缭乱,因此华文童书的挑选应主要从内容作者入手。

并非任何书皆可列入儿童文学。儿童文学本身具有基本的模式,比如童话和民间故事即为两种最基本的模式,适合幼童阅读,故事开头多是“很久很久以前……”,主人公并无过于复杂的心理描写,好人常被坏人陷害但多数得以扭转困局,比如哪吒的故事就是典型的例子。在这些故事里,动物们通常都经过拟人处理,会说话,具有人类情绪,以让孩童倍感亲切,即使故事情节偶有残酷,也不至于恐怖,以考虑纯真的童心。

就内容与呈现方式而言,如今新加坡孩童的华文水平已不可和过往同日而语,因此密密麻麻的文字书籍对大部分孩子而言不但毫无吸引力,反而会把他们吓跑。但是,如果转而挑选文字过于简单,过多注音,或是故事删节版又对孩子的华文学习不利。其中一个折衷的办法,可以是专挑一些经典文学作品的图文版,当小读者开始阅读华文书,并且取得一定的进展后,则可以挑选内容更为丰富的华文短篇小说。

中国阶梯读物可列入书单

father-child-read光是泛泛强调阅读,家长可能会担心何时才有学习成效。这也没错,在主流教育体制下,孩子总是要应考的,家长们寄望阅读能转化为应考基础的心态也是可以理解的。其实,也有两全其美的解决办法,有这类顾虑的家长可以转而寻找阶梯阅读的图书。中国大陆的市场上有不少这类配合华文教材而推出的阶梯读物,里头收集了不少短篇小文,配以注解,加强学习。目前新加坡小学华文课本的部分内容即是新加坡教育部与中国大陆最大的教材出版社——人民教育出版社联合出版的,若干课文参考了原人民教育出版社的教材内容。因此,这些阶梯读物也可谓是非常适合新加坡小学生泛读的内容。一些阶梯书在本地书店有售,公共图书馆内也有一些。

每则故事均是作者辛勤伏案,逐字逐字地写就的结晶。这些故事为谁而写?当然是为了象征着希望的孩子们!当孩子沉浸于故事时,或许常会忘了故事背后的写作人,身为家长则有必要多了解这些“儿童文学作家”。这个话题暂且打住,留待下期分解。