关于本次活动

乍看之下,这似乎是一个寻常不过的新闻发布会。台上放置了为受访嘉宾准备的椅子和饮料以及在做最后准备的司仪。台下坐着的是二十位跃跃欲试的记者,只见他们都手持笔记本和待会儿将派上用场的问题清单,迫不及待地等着新闻发布会正式开始。且慢,他们都不是我们会在新闻发布会上看到的行色匆匆的记者——这些“媒体”其实是由一群参加模拟小型新闻发布会的南侨中学中二和中三学生。

作为“新忆工程——我的书店记忆”主题活动的主办单位之一,周星衢基金和南侨中学联手举办模拟小型新闻发布会,目的在于让学生们体验记者在新闻发布会上的工作实况。他们有机会和资深记者一样“访问”嘉宾,然后利用收集到的资料撰写一篇长达一页的新闻稿。所有出席的学生记者们都有机会角逐“最有创意记者奖”,优胜者将凭最优秀的新闻稿为自己赢取书券。

今天受邀接受访问的三位重量级书店业者包括:曾在创办的时信书局服务过,后来创立Pansing 图书分销公司的潘鸿阳先生、纪伊国屋书店的书店及商业产品总监Kenny Chan先生, 以及以及大众控股有限公司的集团执行总裁周曾锷先生。三位书业界泰斗侃侃而谈,与所有一边用心地聆听、一边忙碌地做笔记的小记者们分享了他们经营书店的心路历程。

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三位书业界前辈分享他们的经历时,台下的“小记者”们都聚精会神地聆听和做笔记

把握时机是关键

对潘先生来说,出版业也讲究运气。他所创立的Pansing最令人津津乐道的,是它将哈利波特系列小说引进新加坡。这一切始于英国一家小出版商,布鲁姆斯伯里出版公司请求当时担任Pansing执行董事的潘先生帮忙发行《哈利波特——神秘的魔法石》这本小说。现在我们或许无法想像,但是在那个时候,没有人看得出哈利波特的潜力而愿意支持它的发行。即便是潘先生,也对它兴味索然。潘先生带着笑回忆道:“小说的书名太长了!”这本小说最初的销量只达到两百本。后来,随着读者渐渐对哈利波特系列小说感兴趣,一直到第四集发行时,销量直线上升。今天,哈利波特小说的销量还是非常好,对此,潘先生谦逊地表示:“这和我的经商能力无关,我只是尽我所能帮了相熟的人一个忙,后来的发展都靠我的运气吧!”

我们熟悉的时信书局今天的成就也归功于潘先生早年在时信付出的努力。潘先生表示,创立一家书店并不简单,需要考虑的因素很多。他认为书业最浪费资源,所以书店经营者最大的挑战在于如何在书类供应与顾客需求之间达到平衡。

潇洒的书店业者

“我是从看漫画开始的!”陈华健先生被问及如何与书本结缘时,如此坦言。他告诉大家,他对书籍的热爱始于他在史丹福路的MPH书店买到一本MAD杂志的结集的经验。“我告诉自己,有一天我一定要成为这样一家书店的经理。”一九八七年,他终于如愿以偿,成为了MPH书店的经理。

陈华健先生说,纪伊国屋的经营宗旨之一是发扬和传播在地文化。他举例说明,如位于迪拜的分店销售最齐全的阿拉伯文书籍、位于泰国的分店则售卖很多的泰文书籍。纪伊国屋也十分专注于符合各个年龄层顾客的阅读口味。陈华健先生本身就对市场的流行脉动了如指掌,张口便是流行文化界最热门的名字,如神奇宝贝、火影忍者 、海贼王和韩国女子团体Crayon Pop。他说:“一家书店并不只是卖书的地方,它也是社群的聚集地。人们到书店去并不只为了买书,也有为了那里的气氛。书店经营者必须能够以人性化的方式与顾客互动。”有鉴于此,纪伊国屋除了在货品的陈列方面费尽心思,也常为顾客举办与作家见面的活动。“为顾客提供愉快的体验是书店重要的任务。”

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“大众先生”

周曾锷说明了他如何在接手其父,大众书局创始人周星衢先生的公司后,如何成为家喻户晓的大众集团的执行总裁。有趣的是,透露自己当初对经营书店不甚积极的周先生还是在接手之后投入全部精力,在八十年代晚期带领大众书局蓬勃发展。周先生接着简略地谈到了周星衢基金,这个旨在新加坡推广华文、文化和教育的非营利组。“我的父亲非常支持华文教育、语文和文化。大众集团似乎没有办法发挥他的精神,我便成立了周星衢基金,同时纪念我的父亲。”

书店的未来

三位书业前辈对于书本的价值都予以高度的肯定。潘先生指出,书籍不但有助于加强我们的思考能力,更是帮助年轻读者发展智力的重要工具。一旁的陈华健先生也强调:“如果没有书本,你要如何经历世界的种种?”他认为阅读能够提升人们的批判能力。“你可以经由阅读加强你许多方面的能力。”

三人也认为科技不会对实体书造成太大的威胁。如陈华健先生所说:“就算现代科技日新月异,一些事始终不会改变。只要书店经营者还能与他们的顾客取得共鸣,实体书就不会被淘汰。关键在于书店业者如何善用科技和爱书人有效地互动。”

地点: 南侨中学
日期: 2014 年 8月 20 日
时间: 下午2点至4点

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